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RECORDING REVIEWS

 

François-Xavier Roth/Les Siècles 

« STRAVINSKY - The Rite of Spring / Petrouchka »  

PREIS DER DEUTSCHEN SCHALLPLATTENKRITIK - JAHRESPREIS 2015

Wirkliche Skandale sind im heutigen Musikleben selten geworden, im klassischen Konzertsaal gibt es sie schon lange nicht mehr. Kein Wunder also, dass 2013 aller Orten die revolutionäre Ballettmusik „Le Sacre du Printemps“ von Igor Strawinsky gefeiert wurde – eine Komposition, die vor einhundert Jahren schärfsten Widerspruch hervorrief, einen legendären Skandal auslöste, aber alsbald zur strahlenden Ikone der Moderne avancierte. Unter den aus diesem Anlass erschienenen Mitschnitten, Neuproduktionen und Wiederveröffentlichungen ragt die Live-Einspielung mit dem Ensemble Les Siècles unter François-Xavier Roth heraus. Roth legt seiner Lesart die ursprüngliche Fassung der später vom Komponisten überarbeiteten Partitur zugrunde. Dank eines ausgewählten, zeitgenössischen Instrumentariums, hörbar vor allem bei den Bläsern, im Schlagwerk und Klavier, werden die archaische Wirkung und Strahlkraft der Musik neu erfahrbar. Überdies gelingt es, einen Farbfächer zu entfalten, der neben feinsten Abstufungen auch gleißend feurige wie grotesk fröstelnde Extreme kennt. Roths dynamisch weit aufgespannte Interpretation folgt den dramatischen Bögen, im „Sacre“ ebenso wie auch bei der in der Version von 1911 gespielten „Petrouchka“-Musik. (Für die Jury: Michael Kube)


François-Xavier Roth/Les Siècles 

« France-Espagne »  

The Herald Scotland - Michael Tumelty (July 2015)

I came out of my seat like a rocket (or as near as I can get to Rocket Man) when this disc popped through the letter box: some things you just have to wait for, eagerly if impatiently. The French chamber orchestra, Les Siecles Live, with its electric conductor Francois-Xavier Roth, is one of the most exciting period orchestras on the planet. If by any chance they are new to you, I would urge you to check out their recordings, at two different musical extremes, of Saint-Saens's Organ Symphony and Stravinsky's Rite Of Spring: they are dynamite. And so too is this new recording from the band, which reflects the influence of Spain - in its sounds, colours, rhythms and temperament - on French composers. It's dazzling, with brilliantly and precisely splashed colours in Chabrier's Espana, the very different hues and moods of Ravel's Alborado del gracioso and Debussy's Iberia, a masterpiece of suggestion, and the less known but wholly charming music from the Ballet Suite to Massenet's El Cid.

 


François-Xavier Roth/Les Siècles 

« France-Espagne »  

The Guardian - 5/5 stars  - Andrew Clements (June 2015)

« every item in this joyous, Spanish-flavoured anthology is wonderfully vivid and crammed with crisp orchestral detail, especially from the lower woodwind and the brass. The real highlight is Chabrier’s showpiece España, in which every rhythm is perfectly primped, but the suite of ballet music from Massenet’s opera Le Cid, propelled along by the castanets, is almost as special. »


Classica « Les chocs du mois », Disque « France-Espagne » – Jacques Bonnaure (June 2015)

« François-Xavier Roth et ses musiciens éclairent mille détails orchestraux dans quatre œuvres « hispanisantes », souveraines de beautés. […]  l’orchestre joue moins sur les effets de masse et davantage sur la finesse des timbres. España d’Emmanuel Chabrier ne perd rien de son dynamisme un peu rustaud mais le son d’ensemble est plus raffiné  que dans les meilleures versions pour orchestre « normal ». […] François-Xavier Roth sait fouiller le tissu orchestral, détecter les alliages sonores les plus subtils, donne une impulsion rythmique extrêmement précise à des partitions où le rythme est souverain […]. Il est bien servi, il est vrai, par de remarquables solistes surtout chez les vents. On ne peut que s’émerveiller de la sensualité sonore des Parfums de la nuit, le mouvement central d’Iberia, dans lequel il surpasse même en imagination poétique Boulez-Cleveland (DG), une version considérée comme une grande référence. […] Une merveille, je vous dis ! »


BR Klassik, Disque « France-Espagne » – Oswald Beaujean (May 2015)

« einem äußerst farbigen und charakteristischen Bläsersatz, insgesamt zu einem hellem, durchlässigen Orchesterklang, der das spanische Licht wunderbar einfängt. Die Live-Atmosphäre dieser Konzertmitschnitte tut ein Übriges. »


François-Xavier Roth/SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg

Strauss : Also Sprach Zarathustra/ Aus Italian

Both pieces open on an auspicious pedal note but any notion that they were cut from the same cloth ends there. Aus Italien is more Romantic symphony than would-be tone-poem and the air of the accidental tourist weighs heavily on it. But much as François-Xavier Roth ladles on vitality and belief, shaping and phrasing with wholehearted spontaneity, even he cannot bring home the ‘Funiculì, Funiculà’ driven finale where the incongruity of it all is just too much to swallow.

I’ve always thought that the main problem with the piece (and there are many) was that nothing could possibly live up to the corker of a tune that Strauss offers up and then regretfully leaves behind partway through the country sojourn of his opening movement. So gorgeous is it that it lingers like wishful thinking in the subconscious as idea upon idea fails to live up to its promise. I’ve already referred to Roth’s belief (or the illusion of belief) and how that in turn communicates to his players – the excellent SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg – and the pleasure here lies in the elegance and energy of the performance, and how that in part compensates for the shortcomings and longueurs of the piece.

But that energy is channelled to far greater purpose in a quite splendid account of what by comparison is an unqualified masterpiece – Also sprach Zarathustra. The Konzerthaus Freiburg opens to its suitably orgiastic sunrise, the satisfying thwack of those timpani solos driving home the mother of all proclamations. The real brilliance of this piece lies in the way in which Strauss exhausts that ubiquitous three-note motif without it ever becoming a mannerism or indeed an irritation. It feels totally, philosophically, organic. Roth for his part balances the ‘man and superman’ elements, savouring the richly harmonised intimacies but going large with the cosmic ‘joys and passions’, an effusion of violins and tumbling horns. The great fugue does not sound too ‘scientific’ and the climactic restatement of the opening fanfare is as surely nailed as the ‘Dance Song’ – or cosmic beer garden, as I like to think of it – is euphoric. I’d still like more of the Midnight Bell but wasn’t it ever thus.

This must be one of the most satisfying Zarathustras around – and even if you are allergic (as I am) to Aus Italien there is always that first-movement tune to revisit from time to time.

Gramophone - Edward Seckerson


François-Xavier Roth/Les Siècles

Stravinsky : The Rite of Spring & Petrouchka

A revelatory Rite of spring
Dianel Jaffé is bowled over by Les Siècles’ period instrument approach
BBC Music Magazine – Orchestral Choice September 2014


François-Xavier Roth/Les Siècles

Dukas : L'Apprenti sorcier & Vélleda & Polyeucte 

This is a most attractive release with a terrific L’Apprenti sorcier, a sumptuous Polyeucteand a fascinating and dramatic Velléda. I look forward to more recordings from François-Xavier Roth and his wonderful Les Siècles.
The Classical Reviewer

It seems to me easily the most successful of Roth’s discs with Les Siècles so far […] because it throws a valuable light on the early works of one of the most intriguing and notoriously self-critical figures in French music. Sur L’Apprenti Sorcier : “Roth’s beautifully paced performance – with perfectly graded string textures that allow the characterful wind, especially the unapologetically woody bassoons, to come through easily – makes it seem anything but over-familiar, and allows the piece to be appreciated for what it is, a wonderfully imaginative piece of virtuoso orchestral writing.
The Guardian

François-Xavier Roth et son orchestre Les Siècles non-contents de graver une version somptueuse du poème symphonique (d’après Goethe) exhument la Cantate supra-romantiqueVelléda en compagnie d’un beau couple de chanteurs (Chantal Santon & Julien Dran), ainsi que l’Ouverture pour la tragédie de Corneille Polyeucte.
Journal Zibeline

Ce nouveau disque des Siècles confirment la savante élégance dont l’orchestre sur instruments anciens fondé et dirigé par François Xavier Roth est capable aujourd’hui. Face à tant d’orchestres modernes qui s’entêtent à jouer les romantiques (français) sans instruments adéquats, – plutôt dans la puissance moins dans la finesse-, voici assurément une phalange modèle autant par sa probité à retrouver le format sonore originel des oeuvres que par ses choix de programmes toujours audacieux, originaux voire expérimentaux. […] Il n’est pas d’orchestre aussi vivant et palpitant entièrement dédié aux lectures historiques, qui soit aussi convaincant aujourd’hui, que Les Siècles.
Classiquenews 


François-Xavier Roth/Les Siècles

Debussy : Première Suite d'Orchestre (first world recording) & La Mer

Debussy’s greatest orchestral masterpiece revealed in pristine, vibrant colours by Roth’s pioneering period-instrument band.
Sunday Times Disc Debussy, second best classical disc 2013.

L’âpreté mordante des timbres ciselés, leurs combinaisons tour à tour confondantes de finesse suggestive, l’intelligence d’une orchestration éloquente révèlent un Debussy ivre et sensuel, d’une prodigieuse invention sonore et organologique… Il est évident que le compositeur-expérimentateur connaissait les avancées de la facture de son époque : il en a même suscité les progrès. Jamais un orchestre n’aura étincelé de cette façon…”
Classiquenews

The virtuoso and sensitive members of Les Siècles, utilising instruments contemporary with the time of the composition, under François-Xavier Roth give an exemplary performance of this virtually unknown work, only catalogued in 1977 as a reduction for piano, the orchestral score then believed to be lost. [...]  The musicians of Les Siècles use gut strings, characterful woodwinds and lower-volume, softer-grained, yet raspy when needed brass; and they all make an invaluable contribution. Not only do these specific timbres illuminate the music in a special way but there is an internal clarity that falls naturally when the instruments are so closely matched as well as being so distinctive. The result is revealingly pellucid. Roth has the measure of this wonderful music, pacing it ideally, building and relaxing tension in just the right places.
Classical source

The transparency of sound from gut strings means the woodwind and brass soloists emerge as if naturally from the orchestral texture. In such an ‘impressionist’ score as La Mer, with its evocations of waves, wind and sea birds, this is all gain: listen with refreshed ears. The coupling is a Debussy recording premiere: the rediscovered suite of 1883-84 (a student work indebted to Chabrier, Delibes and Massenet), with the orchestration of the third movement, Rêve, newly completed by Philippe Manoury. This delightful music may not be mature, vintage Debussy, but is a welcome addition to the catalogue.
The Sunday Times, Debussy, disc of the week

[...] In La Mer, the husky sounds of gut-stringed violins ushering in Debussy’s dawn light immediately tickle the ears. But it’s the wind instruments, each proudly listed in the CD booklet with its date of manufacture, that give this performance its distinctive atmosphere — poignant and delicate, lit up with subtle colours seemingly beyond the instruments of today. The blend of sounds is particularly special, with each instrument carrying its own fragrance, yet still appearing part of a family. Roth’s elegant phrasings and grasp of structure play their own part in making this period-instrument La Mer extraordinarily luminous and seductive.
The Times 


Francois-Xavier Roth/SWR Symphony Orchester Baden-Baden & Freiburg

Mahler: Symphony No.1/Webern: Im Sommerwind

Und die Neuaufnahme kann punkten. Einmal mit der Brillanz des Orchesters, die im vergangenen Jahrzehnt vielleicht sogar noch ein bisschen gewachsen ist. ... Der neue Chefdirigent weiß mit diesem Instrument umzugehen, man spürt, welche Inspirationsquelle sein Dirigat für das Orchester ist.
Badische-Zeitung

Based on their first outing together, Roth's future with the orchestra bears watching.
Gramophone


François-Xavier Roth/Les Siècles

Dubois: Overture de Frithiof, Concerto for Piano No 2, Dixtuor

Superbe album qui révèle dans une sonorité historique (piano et orchestre d'époque) l'ardente et dramatique vitalité de Théodore Dubois ... Source d'une délectation renforcée, l'apport des instruments d'époque évite l'empâtement, la nébuleuse sonore ailleurs si néfaste. Saluons, sous le geste vif et musclé de François-Xavier Roth, la superbe pulsion dramatique sans boursouflure, détaillée et lumineuse grâce à la juste caractérisation des instruments, tous d'une articulation savoureuse. ... Les Siècles trouvent le juste équilibre pour faire briller cette musique élégatissime (auquel répond le jeu tout en sobriété de Vanessa Wagner), sans basculer dans la fadeur ou le sirop décoratif...
Classiquenews

« Un enregistrement live aussi émouvant que passionné » Le Figaro

 « Une clarté et des phrasés magnifiques » Musikzen

 « Superbe album » ClassiqueNews


François-Xavier Roth/Les Siècles

Stravinsky L'Oiseau de feu/Les Orientales

This is fabulous: young French musicians performing Stravinsky's ballet on period instruments similar to those used by the Ballets Russes orchestra at the 1910 premiere in Paris. But it's no dusty academic exercise. Under François-Xavier Roth's scintillating direction the playing is breathtakingly virtuosic and the timbres produced by the narrow-bore brass and antique woodwinds is entrancing. As a bonus the recording offers an entertaining reconstruction of Les Orientales, a ballet orchestrated by Stravinsky and presented as a prelude to Firebird on that historic night 101 years ago.
The Times*****       

The playing is electrifying and visceral, capturing the steely brilliance of the score - flashes of colour and an energy that had me sitting excitedly on the edge of my seat.
The Scotsman  

Auch wer die  „period instruments" auf ihrem Weg in die Gegenwart für ausgereizt hält, muss doch zugeben, dass der frische Zugriff des Ensembles Les Siècles unter François-Xavier Roth dem "Feuervogel"  neue, gleißende Federn verpasst hat. Auch wer das beliebte Strawinsky-Stück gut zu kennen glaubt, wird neue Flügelschläge entdecken: kurzweilig, farbenreich und spannend. Und die anderen Programmteile verweisen wieder einmal darauf, dass wir Alexander  Glasunow immer noch gerne unterschätzen. Unterhaltung in Rein-Kultur !
Preis des deutschen Schallplattentkritik - Für die Jury: Rainer Wagner

...perhaps the most entertaining 20 minutes of orchestral music I've heard all year...and there's a suppleness and flexibility to Roth's direction which is effortlessly matched by his players.
Theartsdesk.com      

La  nouveauté discographique : la version historiquement informée de F-X Roth et son orchestre Les Siècles, survoltée, immensément libre, et presque infernale. Nous y avons découvert des couleurs insoupçonnées - notamment les pupitres de vent AAA ( !) - et une formidable vision d'ensemble du chef français qui mène ses troupes de bout en bout avec une rare efficacité. A quasi-égalité avec la première version de Boulez 1975, il nous est apparu évident que cette dernière version - parue chez Actes Sud en septembre 2011 - se devait de triompher.
Radio France, Le Jardin des critiques

Le nouvel enregistrement décapant de Roth soutient parfaitement la comparaison, et même tient la dragée haute, aux versions de référence dirigées par Christoph von Dohnanyi, mais aussi Pierre Boulez, Igor Stravinsky, Antal Dorati ou Bernard Haitink.
CLASSICA Magazine

En architecte, soucieux du détail comme de la courbe narrative jalonnant de temps suspendus et de précipitations, l'action instrumentale, François-Xavier Roth réussit dans ce live réalisé il y a 1 an entre Paris et Laon; sa direction sait être véhémente et poétique, sensible aux mille climats d'une partition souvent onirique. La séduction des timbres crépitants, la précision des attaques, l'opulence des alliances entre les pupitres, font indiscutablement la valeur de cette lecture sur instruments d'époque; les nuances dynamiques couplées à la palette des couleurs instrumentales éclairent ce Stravinsky ivre de drame échevelé et de flamboiements raffinés.
ClassiqueNews

... an excellently played, brightly recorded performance of the ballet, conducted with verve by François-Xavier Roth. Certainly the orchestra has a clarity which gives a well-lit quality to Stravinsky's Rimsky-Korsakovian orchestration, his model, and there is no lack of vitality with movements such as Kashehey's dance. Well worth hearing.
Gramophone

The most fascinating thing, at first, is how similar it sounds to many current performances. But when the woodwind solos really kick in, the nasal piquancy of the clarinets and the cutting edge to the oboes open the door to an earlier soundworld. With François-Xavier Roth's spirited conducting, this Firebird feels particularly fiery.
Metro

Les Siècles are exhilaratingly virtuosic in action pieces such as the capture of the Firebird by Tsarevich Ivan. There are more rhythmically incisive modern-instrument accounts of the Infernal Dance, but Roth's works brilliantly in context. There is much that is revelatory here.
The Sunday Times


François-Xavier Roth/Les Siècles/Heisser/Daniel Roth

Saint-Saëns:  Symphonie No 3 (Organ)/Piano Concerto No 4

Les Siècles play with panache under François-Xavier Roth.
BBC Music Magazine

François-Xavier delivers on the podium; he chooses his tempi well, creates intense focus in his strings and winds (in slow and fast passages) and generates acute cumulative momentum - almost as if his players are winding each other up.
BBC.co.uk

A rare in-situ recording of the organ symphony on period instruments
...there is a visceral pleasure to be had from the performance's rythmic drive, counterbalanced by a polished phrasing and an appealing glow to the orchestral colour.
Gramophone


François-Xavier Roth/Les Siècles       

Matalon: Trames II, IV, VIII

Les Siècles and François-Xavier Roth now turn to the Parisian-based Argentinian composer Martin Matalon, with evident relish.  Roth is a keen advocate of his music and this disc captures gripping performances of three pieces from his Trames series... The three soloists are entirely convincing in this compelling music. Les Siècles are an ensemble to watch.
BBC Music Magazine

Les Siècles setzen alle drei Stücken unter Strom, versetzen sie in eine ständige unruhige Bewegung, die nicht motorisch sondern irgendwie biologisch wirkt. Die von kleinerlei Nebengeraüschen getrübten Konzertmitschnitte sind so präsent und intensiv, dass das Ensemble viel grösser wirkt als maximal elf Spieler.
FonoForum *****


François-Xavier Roth/Les Siècles       

Berlioz: Symphonie Fantastique

One of the thriving period-instrument orchestras that have sprung up in France, Les Siècles are a lively band and, under their chief François-Xavier Roth, give a vivid account of the symphony, recorded live at last year's Berlioz Festival in La Côte Saint-André, the composer's birthplace, where some of the events and emotions reflected in the work are first experienced. ...The connection is not merely sentimental : the performance has a raw, an authentic energy as if the location inspired the players to exceptional efforts.
The Sunday Times


François-Xavier Roth/Les Siècles       

Bizet: Symphony in C/Chabrier: Suite Pastorale

What marks out my first choice is the sparkling speeds, the attention to the minutest detail, making everything a delight, and the elegance with which every tune is phrased without slipping into sentimentality... a fresh, ravishing version which I find quite irresistible.
Roderick Swanston's top choice, BBC Radio 3 CD Review 'Building a Library'

This is a jaw-dropping new recording
Classic FM


François-Xavier Roth/Orchestre Philharmonique Royale de Liége/Tiberghien

Franck: Le Chasseur Maudit; Les Eolides; Les Djinns; Symphonic Variations

...François-Xavier Roth balances refinement with drama very skilfully
The Guardian

a performance of César Franck's Le chasseur maudit that has dramatic thrust, demonic intensity and clearly defined textural details as well. There is a very real sense, in listening to this performance, that Roth and his orchestra have the dark narrative in their very blood
Gramophone


LIVE REVIEWS

François-Xavier Roth/Les Siècles/Festival of French Romantic Music, Venice/April 2012

Dubois/Debussy/Saint-Saëns

En choisissant Les Siècles, le festival confirme ce choix légitime  qui privilégie la couleur et la sonorité spécifique des instruments d'époque si magnifiquement articulés pour faire respirer un répertoire qui exige légèreté, transparence, couleurs... [...] la sonorité de l'orchestre Les Siècles convainc sans rupture expressive ni faiblesse de tension ; le geste analytique et si fluide de François-Xavier Roth restitue l'échelle des équilibres entre les pupitres [...] la Symphonie de Dubois est un vaste portique que François-Xavier Roth sert avec une vitalité régénérée admirable, évitant non sans justesse le boursouflé, le bavard, le superflu [...] L'imagination, la légèreté du geste, le sens du détail mais aussi cette faculté particulière à souligner l'unité spécifique de la partition en révélant son écoulement organique...la direction de François-Xavier Roth apporte la souplesse et la transparence nécessaires.
Classiquenews

... L'orchestre mène tambour battant la mazurka aux allures de parade militaire, la valse sans langoureux vertiges et jusqu'au thème salve varié à la hussarde. La bacchanale de Samson et Dalila de Saint-Saëns est interprétée avec la furia requise. ... Les Siècles ont joué l'apprenti sorcier comme si l'eau envahissait la pièce.
Le Monde


François-Xavier Roth/Les Siècles/ L'Opéra-Théâtre de Metz Métropole/ April 2012

Suzanne Giraud: Caravaggio

Les chanteurs du Chœur de l'Opéra-Théâtre de Metz comme l'Orchestre Les Siècles « mordent » dans cette partition ambitieuse et exigeante avec détermination, portés par la direction précise et énergique de François-Xavier Roth. Comme à son habitude, le chef prend soin de ne jamais couvrir les voix des chanteurs, même dans les pages les plus enflammés et sonores.
La Croix


François-Xavier Roth/Les Siècles/Les Théâtres de la Ville de Luxembourg/March 2012

Mozart: Idomeneo

Dirigent  François-Xavier Roth führt das kleine, feine Orchester Les Siècles zu einer Kompakten, souveränen Interpretation, die allen Facetten der Komposition gerecht wird. Selten schwelgerisch, eher nüchtern, mit knapper Rezitav Begleitung : Mozart auf den Punkt gebracht. Nicht minder vorzüglich : der Chor, geschmackssicher, nie zu dick auftragend, präzise, kraftvoll.
Trierischer Volksfreund

L'orchestre Les Siècles dirigé par François-Xavier Roth, enchanta par son style et sa clarté, une concision, une netteté du trait au service de l'expression dramatique. Les trompettes vibrantes de l'ouverture et les éclairs tonitruants de la tempête qui éclatait sur le peuple crétois terrorisé par la vengeance de Neptune, résonnaient avec une force impressionnante..... Le chœur  Les Siècles expressif et musical, soulignait l'intensité dramatique de l'action avec dynamisme.
Luxemburger Wort


François-Xavier Roth/BBC National Orchestra of Wales/BBC Proms/ 2011

Saint-Saëns: Organ Symphony/Bridge: Enter Spring/
Simon Holt: Centauromachy

...the Albert Hall in full aural regalia, with the organ throbbing under foot or, better still, pouring hot chocolate sauce over the orchestraʼs panoply. François-Xavier Roth, the conductor, shrank from none of the attractions [of Saint-Saën's Organ Symphony]... With Debussy in his bones, Roth was in his element, nimbly following the musicʼs [Bridge's Enter Spring] progress through burgeoning buds and high fluting birds to its final splendid effusion. Not so much Enter Spring; more like Le Printemps arrive!
The Times

François-Xavier Roth summoned responsive playing from the BBC National Orchestra of Wales in one of the most engrossing among [Simon] Holt's recent works. Roth's incisiveness allied to BBC NOW's trenchant response [in Saint-Saën's Organ Symphony] ensured that the thundering apotheosis rightly brought the house down.
The Classical Source


François-Xavier Roth/Les Siècles/Opera Comique, Paris

Offenbach: Les Brigands/June 2011

Les Brigands trouvent leur aise à l'Opéra-Comique
... la direction de François-Xavier Roth à la tête de son Orchestre Les Siècles nous a paru exemplairement calibrée entre exaltation dynamique, finesse parodique et sensualité nostalgique.
Le Monde

Les Siècles were good. And so was FXR.
Telegraph.co.uk

Les Brigands d'Offenbach à l'Opéra Comique - Délire en musique
Dans la fosse, François-Xavier Roth et son Orchestre « Les Siècles» animent avec verve, pétulance et authenticité (l'orchestre, comme du temps d'Offenbach, est tourné vers la scène), un cocktail d'humour, de bouffonnerie et de non-sens, rendant au « Mozart des Champs-Elysées » toutes ses letters de noblesse. Un spectacle de troupe total qui prend toute son actualité en ces temps troublés. A ne manquer sous aucun prétexte !
Concertclassic.com

La seule nouveauté par rapport aux éditions précédentes se trouve dans la fosse. Les musiciens, qui interprètent la partition sur instruments d'époque, sont majoritairement tournés vers le plateau. Le chef d'orchestre est donc placé non plus face à eux mais en leur centre, comme lorsqu'on a commencé à diriger Wagner à Paris. Ce dispositif donne à la musique d'Offenbach une vivacité qui pourra paraître trop acidulée aux partisans de sonorités plus repues. François-Xavier Roth fait vrombir l'Orchestre Les Siècles avec un enthousiasme contagieux.
Forum Opéra

La musique est à la fête grâce à la direction nerveuse et souriante de François-Xavier Roth. Cette ferveur s'étend au public visiblement enchanté de voir la saison lyrique s'achever de cette façon.
La Croix

A l'Opéra Comique, feu d'artifice avec les tendres et loufoques Brigands
Le chef Fraçois-Xavier Roth, est l'un des excellents maestros de la génération actuelle des chefs français. On se laisse aller à cette musique généreuse, drôle et impeccable. Que les amuseurs actuels en prennent de la graine : il n'ya aucun relâchement, aucune vulgarité dans cette partition : elle nous demeure dans la rigueur musicale. Comme c'est une reprise, souhaitons que Jérôme Deschamps en ajoute d'autres plus tard, notamment lors de fêtes de fin d'année, tant ce spectacle est allègre et d'une joie communicative.
Le Journal du dimanche

Dès l'ouverture, François-Xavier Roth et son orchestre Les Siècles sont parfaitement idiomatiques, avec une infinie subtilité de timbres et de phrasés et un respect tout en finesse de la tradition, qui recrée instantanément tout un monde de souvenirs!
Operabase

Musically, the most interesting element of the evening was François-Xavier Roth's very fine period-instrument ensemble, Les Siècles.
Gramophone


François-Xavier Roth/London Symphony Orchestra/May 2011

Gershwin: Cuban Overture, Rhapsody in Blue/Copland: Billy the Kid/Tim Garland: Concerto

Gershwin's Cuban Overture was slinky but tough, sizzling nicely after its initial eruption. And Copland's Billy the Kid had an irresistible panache. The original ballet, with its toe-tapping bandits and rat-a-tat gunfights, is rarely if ever performed. But when the suite is played this well - a highlight being the LSO's principal trumpeter, Philip Cobb, soaring over the prairies in his moving solo - you want to hear it all over again the moment it finishes.
The Times

The performance, under the baton of Francois-Xavier Roth, revealed the piece [suite from Copland's ballet Billy the Kid] for what it is: a masterpiece which takes an ostensibly brash subject - the pursuit and eventual killing of an outlaw - and finds within it a wealth of delicate poetry. In the "Prairie Night" the trumpets once again set the seal on things, this time with a tone of quiet loneliness.
The Daily Telegraph


François-Xavier Roth/London Symphony Orchestra/April 2010

Copland: Appalachian Spring/Barber: Knoxville/Dvorak: Symphony No 9

Maintaining taut control of the symphonic argument, he unleashed powerful playing from an orchestra that seemed grateful to be playing for him.
The Sunday Telegraph


François-Xavier Roth/Orchestre Philharmonique de Radio France/Opéra Comique, Paris/April 2010

Thomas: Mignon

In the pit, François-Xavier Roth, better known for forays into contemporary music, does Thomas the biggest favour of all by highlighting the exquisite chamber music subtleties of the score. Excellent playing and not a whiff of condescension.
The Financial Times


François-Xavier Roth/Les Siècles/City of London Festival/July 2007

It takes a remarkable orchestra to switch in a moment from period instruments and stylish baroque performance practices to modern instruments and virtuoso avant-garderie. It takes an equally remarkable conductor to alternate between beating on a tambour like a latter-day Lully and directing with the fingertip finesse of a Boulez. Les Siècles, founded in 2003, is such an orchestra, and François-Xavier Roth such a conductor, and their UK debut in Middle Temple Hall as part of the City of London Festival's French strand was a delight from beginning to end.
The Independent